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在线留学咨询机构棕榈大道获数百万美元A轮投资
编辑:林笑 来源:网路转摘 2017-08-09 09:32:07 我要评论

    近日,互联网科技教育公司棕榈大道宣布获得由北极光投资的A轮融资,融资金额为数百万美元。棕榈大道成立于2014年,提供基于互联网的一站式长线留学规划及申请服务, 在北京、上海、成都、美国加州硅谷及西雅图设有办公室。棕榈大道致力于为有意出国的学生和家庭提供高质量的留学规划及申请等服务。其留学咨询服务充分发掘互联网“连接”的力量,通过拥有丰富海外学习、工作或教学经验的来自不同专业领域的导师,在提供传统的申请服务之外,同时提供包括个人规划、成长指引、背景提升、学前适应在内的各项留学相关服务。棕榈大道目前拥有2700多名来自海外名校的过来人导师,建立的留学交流社区累计吸引了数百万名学生和家长。

  国际教育领域的“消费升级”

   十年前,不少中国家长对于孩子出国留学的期待还只是”获取一张洋文凭”来提升回国就业的竞争力。而如今随着收入水平的增长、出国及留学归国人数的增加,出国不再仅仅为了”镀金”, 而是为了去世界一流大学获得真正的国际化教育,切切实实提升学生全方面素养。由于国内户籍制度限制、不同地区间教育资源不均衡等问题,国际教育逐渐成为了越来越多中产及中产以上家庭的主流选择。据资料显示,一二线城市选择国际教育服务的家庭每年有 20-30% 的增长,而在计划出国人群中,高中生比例高达38%,低龄化留学趋势日益明显,成为国际教育市场新的增长点。对于新一代家长群体而言,只要能负担的起,都希望孩子从小接受中西并重的教育,并在未来申请到世界顶级名校。这样的集体诉求为国际教育及相关市场带来了极大的需求和机遇。

   但如今,传统的留学服务越来越不能满足家长和学生日益增长的个性化需求。传统的中介模式下,机构的一大半收入来自学校的佣金。通常能够提供高额佣金的学校并不是现代家庭所期待的一流学校。同时,部分传统机构以流水线式服务为主,并不注重因材施教、规划引导的教育理念,导致很多学生在申请海外学校的过程中,失去了深入参与、提高自身能力、提前适应国际教育的机会。而正是由于这种以佣金为主的模式,导致部分传统机构在招募师资时并不看重老师自身海外经历的深度与多样性,从而无法以国际化视野为学生提供针对性的指导。

  “三年磨一剑”,打造业内创新的服务模式和一流的内容社区

   日益增长的市场需求和市场供给的落后迸发出巨大的机遇。棕榈大道创始人兼CEO朱殷认为, “留学行业正处在巨大变革的前夜,并将在未来几年内诞生多家新的独角兽公司”。棕榈大道在成立的短短三年间, 付费学生数量始终保持每年3倍以上的增长速率,为数千名学生提供了咨询服务。其主要的优势在于顶尖的师资团队,以及三年多来不断打磨的基于互联网的新型咨询模式。

   在棕榈大道的“四对一” 辅导模式中,学生会有一名主导师负责全程把控学生的长期规划和战略定位,在专业选择、职业规划、学校项目深入了解、个人项目指导等更加个性化上的问题,则由各学科的专业导师提供辅导。这名专业导师顾问往往会是毕业于申请者目标学校和目标专业的“过来人”。此外,每位学生还会配备一名外籍导师负责语言和面试指导,以及一名班主任老师全程负责进度跟进,答疑解惑。在全能主导师、留学经验过来人导师、外籍导师与班主任“四位一体”的辅导模式下,不仅能帮助学生申请到更好的学校,更能真正从多个视角为学生的个人成长提供有益的建议。通过互联网及棕榈大道建设的IT系统,这四位导师及学生可以身处世界的各个角落,例如,学生可能是一名在美国内华达州某高中学习、热爱计算机、致力于申请常青藤学校的高二学生;他的主导师可能位于棕榈大道的加州硅谷办公室,拥有美国顶尖大学录取委员会工作经历;他的专业导师可能毕业于卡耐基梅隆大学计算机科学专业、目前正在硅谷最火热的科技公司工作;而他的外籍导师来自于东海岸哥伦比亚大学的就业指导中心。

   正是由于精心打磨的咨询模式带来的优良口碑,棕榈大道的获客成本远低于传统留学机构。朱殷表示,棕榈大道成立至今没有在搜索引擎上花过一分钱推广关键词,超过50%的客户是靠学生口碑介绍而来,另外接近50%的客户则通过棕榈大道的微信公众号转化而来,在微信等平台上累积超过50万人关注。目前,棕榈大道花在市场费用上的成本只占到总收入的不到5%,而在业内,这一数字通常高达20%-50%。

  为千万学子提供一流的全球化教育机会和体验

   北极光创投的投资总监林路表示,国际教育是北极光在在线教育领域最近关注的重点。由于户籍限制的原因一些一线城市的家长不得不被迫考虑国际教育,同时更多的家长认为接受国际教育能够让孩子有更宽广的视野去面对日益国际化的社会。与快速增长的需求不适应的是留学服务仍然停留在早期中介的模式,家长和学生更需要的留学产品是能够帮助学生做好长期规划,弥补中西方教育的差异,使得学生能够具备快速适应国外学习的能力。 棕榈大道不仅在文书和相关事务性工作中帮助学生,更希望能够在早期介入学生的留学规划,帮助学生逐步培养留学需要具备的能力以满足日益变化的留学需求。团队利用互联网方式能够更高效的配置导师端资源,使得学生能够得到最好的服务。团队的执行力和战略规划也给我们很深刻的印象,所以很快就做了投资棕榈大道的决定。

   本轮融资之后,棕榈大道将会主要在两个方面加大投入,一是提供更多针对低龄留学的服务,二是拓展产品线,在留学申请及规划之外,为中国学生提供更多的接触国际教育的机会。例如,棕榈大道已经尝试引进国外优质师资和课程资源,让学生在家就能体验真正国际化的教育。公司同时也会考虑在适当的时候,以提升学生海外适应及学术能力为切入点进入留学后业务。棕榈大道朱殷表示, “未来十年,将会有数千万的中国学生,接受各种形式的国际化教育。对于棕榈大道及所有同行而言,这不仅是商业机遇,更是重大的社会责任。棕榈大道团队的大部分成员都是国际教育的受益者。我们坚信,让更多中国学生获得全球化的教育,可以帮助他们拓展人生的宽度、塑造更包容的性格、培养国际化的视野和处事能力。少年强则中国强,棕榈大道在未来十年,将会围绕为中国学子提供一流的全球化教育机会和体验这一使命,将自己打造成一个一流的国际教育领域的一站式教育服务供应商。”

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